Dossier: “A” de Paul Auster

Paul Auster nació en 1947 en New Jersey. Sus padres también habían  nacido en Estados Unidos, aunque la familia provenía originariamente de Europa Central. Paul Auster tuvo un temprano contacto con los libros, a partir de un tío traductor. Ya a los doce años había comenzado a escribir. Entre 1965 y 1967 estudió en la Columbia University, New York, literatura francesa, italiana e inglesa. En 1967 huyó de su país para evitar la Guerra de Vietnam, radicándose temporariamente en París, donde trabajó como traductor.

De regreso a los Estados Unidos, dado su gran interés por el cine, intentó desempeñarse en esta industria y escribió varios guiones. Como ocurre con cualquier escritor que no alcanza la fama de manera rápida, a los años formativos siguió un ciclo de duro trajín. Realizó ocasionales colaboraciones en revistas, trabajó en las primeras versiones de las que luego serían sus reconocidas novelas, se empleó en un barco petrolero, y viajó a Francia gracias a su tarea de traductor. Después de divorciarse y publicar sin éxito una novela policíaca, recibió una pequeña herencia a raíz de la muerte de su padre. Gracias a ella pudo salir de apuros económicos y encontró la tranquilidad para escribir.

En la década del ´80 comenzó a reconocerse a Auster como a un autor importante dentro de la literatura norteamericana. Su estilo es aparentemente sencillo, pero subyace en él una gran arquitectura narrativa. Su obra se encuentra fuertemente influida por la temática del azar, a la que vuelve de manera recurrente en todas sus novelas. Esta insistencia ha llevado a algunos a sostener que el autor se repite; sin embargo, la reiteración de temas también puede ser vista como un nexo entre sus obras, un elemento que le da coherencia a su producción vista en perspectiva.

Otro aspecto que hilvana sus trabajos es la presencia de personajes que aparecen en varios escritos. Un sujeto que desaparece en una historia puede reaparecer en otra, explicando un misterio que había quedado abierto. De esta manera, se crea un juego de correspondencias, espejos, y laberintos que han hecho que la narrativa de Auster sea comparada con la de Borges. El hecho de que cada novela no tenga un principio y un fin claros es lo que alimenta el fanatismo de sus lectores, que esperan un nuevo relato para cerrar incertidumbres abiertas en los anteriores.

Paul Auster es también un personaje público muy activo, y  ha militado abiertamente en contra de George Bush Jr. Entiende que Estados Unidos es un país forjado por inmigrantes, en el cual las libertades individuales y el respeto por las diferencias forman la amalgama constitutiva de la nación. Su última novela, Brooklyn Follies, describe con maestría el carácter multiétnico y abierto de Nueva York, retratando el clima imperante en esa ciudad antes del 11 de septiembre. El relato finaliza el día del atentado; por ello la pérdida de libertades a causa del Acta Patriótica y la paranoia hacia los extranjeros aparecen como debates en sordina

Bibliografía Básica

»Trilogía de Nueva York. Está compuesta por La ciudad de cristal, Fantasmas y La habitación cerrada.

»En el país de las últimas cosas

»La invención de la soledad

»El palacio de la luna

»La música del azar

 »Leviatán

 »Mr. Vértigo

»Tombuctú

»El libro de las ilusiones

»La noche del oráculo

»Brooklyn Follies

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