Dossier: B de Maria Bethania

previewdossierUna cantante tan excepcional como María Bethania es un fenómeno especial. Que esta artista arquetípica del Brasil sea hermana de Caetano Veloso, un músico original e inigualable, es una casualidad inaudita. Y que María Bethania haya construido una carrera tan formidable, constituyéndose en un icono de su país, cuando en realidad siempre ambicionó ser actriz, es aún más increíble todavía. Sin embargo, estos destinos irrepetibles se forjaron en el hogar de los Velloso, una familia de Santo Amaro da Purificaçao, Bahía.

En la casa de María Bethania las influencias musicales eran fuertes. Su madre adoraba cantar y su padre era fanático de Dorival Caymmi y Noel Rosa. Su hermano mayor, Caetano, tuvo inclinaciones por la música desde muy pequeño. Cuando la familia se mudó a Salvador, María Bethania comenzó a frecuentar los círculos universitarios interesados por las artes. Acompañada por Caetano, frecuentaba los círculos artísticos de la ciudad; y de esta manera fue invitada a cantar en 1963 en el grupo “Boca de Ouro”, de Nelson Rodrigues. Debutó cantando un samba de Ataulfo Alves.

También en 1963 Caetano y Bethania conocieron a Gilberto Gil y Gal Costa. Juntos, comenzaron a cantar música popular brasileña. Montaron el espectáculo Nosotros, por ejemplo, que se transformó en un verdadero suceso, al que en 1964 se sumó el compositor Tom Zé. Paralelamente, Bethania comenzaba su carrera solista, con igual éxito. No obstante, la gran oportunidad de María Bethania surgió en 1965 cuando fue invitada a cantar en Río de Janeiro para sustituir a la consagrada cantante Nara Leao, afectada por un problema en sus cuerdas vocales. Su emotiva interpretación del tema Carcará, lanza a Bethania como una cantante de protesta. Poco después comenzará a ser conocida como la abeja reina de la MPB. A raíz de su éxito, el sello RCA la convoca para grabar su primer LP.

La carrera de Bethania se caracteriza tanto por su continuidad como por su constante producción. Ha grabado alrededor de cuarenta discos y montado fabulosos espectáculos en todo el mundo. Compartió escenario y grabó canciones con todos los músicos talentosos de Brasil: Edu Lobo, Vinicius de Moraes, Chico Buarque y Joao Gilberto. Formó la agrupación “Los doce bárbaros” junto a Caetano, Gil y Costa, que se caracterizaría por un estilo audaz y controvertido. No obstante, María Bethania nunca perdió su individualidad, aquellos rasgos que la hacen única: una voz inconfundible y unos shows integrales en los que la canción se fusiona con la actuación y el recitado de poemas. Tal vez de una forma diferente a la que había imaginado de niña, se hacían realidad las ambiciones teatrales de Bethania. Otro rasgo distintivo de María Bethania es el ser tan exitosa para el público como para la crítica. Es decir, lejos de ser una artista para minorías, los discos de Bethania se venden por millones, siendo una cantante verdaderamente popular. Paralelamente, sus discos siempre son impecables desde el punto de vista artístico integral, y así lo reconoce la crítica especializada.

Recomendamos esta selección de música de Maria Bethania en Spotify:

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